Le Passé
Les Pronoms Relatifs
L'Introduction au Subjonctif
Les Compléments d'Objet

Formuler le subjonctif – Les exceptions – Sample

Watch the video above and/or read the written version below.

These 10 verbs have a custom base

You’ve learned that the subjunctive base is the part of the 3rd person plural, indicative present tense conjugation of a verb after removing the ent (this sentence doesn’t stick first time!).

Well, there are 10 verbs which are irregular and just have to be memorised (and a lot of them are very common verbs!)

3 of them: New base, same endings

3 of these 10 follow the rules when it comes to the endings above. It’s only their bases that don’t follow the logic above.

  • Faire (3rd person plural present: font. Subjunctive base = fass.)
    • Je fasse.
    • Tu fasses.
    • Il/elle/on fasse.
    • Nous fassions.
    • Vous fassiez.
    • Ils/elles fassent.
  • Pouvoir (3ppp: peuvent. Subj base = puiss.)
    • Je puisse.
    • Tu puisses.
    • Il/elle/on puisse.
    • Nous puissions.
    • Vous puissiez.
    • Ils/elles puissent.
  • Savoir (3ppp: savent. Subj base = sach.)

Let’s conjugate them in the subjunctive present:

  • Faire (= To do/make.)
    • Je fasse.
    • Tu fasses.
    • Il/elle/on fasse.
    • Nous fassions.
    • Vous fassiez.
    • Ils/elles fassent.
  • Pouvoir (= To be able to/can)
    • Je puisse.
    • Tu puisses.
    • Il/elle/on puisse.
    • Nous puissions.
    • Vous puissiez.
    • Ils/elles puissent.
  • Savoir (= To know)
    • Je sache.
    • Tu saches.
    • Il/elle/on sache.
    • Nous sachions.
    • Vous sachiez.
    • Ils/elles sachent.

3 more: New base, 2 different endings

3 more of the 10 follow the rules on endings but their bases change for nous and vous.

  • Aller (= To go. Bases = aill, all)
    • J’aille.
    • Tu ailles.
    • Il/elle/on aille.
    • Nous allions.
    • Vous alliez.
    • Ils/elles aillent.
  • Valoir (= To be worth. Bases = vaill, val)
    • Je vaille.
    • Tu vailles.
    • Il/elle/on vaille.
    • Nous valions.
    • Vous valiez.
    • Ils/elles vaillent.
  • Vouloir (= To want. Bases = veuill, voul)
    • Je veuille.
    • Tu veuilles.
    • Il/elle/on veuille.
    • Nous voulions.
    • Vous vouliez.
    • Ils/elles veuillent.

Avoir‘s endings change for il/elle/on, nous, and vous

  • Avoir (= To have. Bases = ai, ay)
    • J’aie. (Pronounced the same as “J’ai”)
    • Tu aies. (Pronounced the same as the “ai” above.)
    • Il/elle/on ait. (Pronounced the same as the “ai” above.)
    • Nous ayons.
    • Vous ayez.
    • Ils/elles aient. (Pronounced the same as the “ai” above.)

Être‘s endings change for all but ils/elles

  • Être (= To be. Base = so)
    • Je sois.
    • Tu sois.
    • Il/elle/on soit.
    • Nous soyons.
    • Vous soyez.
    • Ils/elles soient.

2 more only have 1 subject and so only one conjugation:

  • Falloir (~= To have to. Base = faill): Il faille.
  • Pleuvoir (= To rain. Base = pleuv): Il pleuve.

Big tip!

To master the subjunctive you need to start small and build up, so I recommend you put the nous form out of your mind if you are not yet confident putting the subjunctive together quickly. On is used far more frequently in general speech, and its conjugations are far less changeable.